莱顿大学为什么纪念Cleveringa 教授的演讲?

      莱顿大学法学院每年1126日都会在学术楼大礼堂举办一个演讲。这一传统是为了纪念一位法学教授Rudolph Cleveringa。莱顿大学为什么纪念他呢?他又是谁呢?

      Cleveringa教授是土生土长的荷兰人,1917年获得法制史的博士学位,并就职于莱顿大学。而荷兰莱顿法学院的著名犹太人教授 Eduard Maurits Meijers 正是他博士论文的导师。

      与其说莱顿大学纪念Cleveringa,毋宁说是纪念他传达的自由精神。这得追溯到1940的一次演说。1940年,德国占领荷兰。当年10月,德国占领当局要求荷兰的公务员,教授,以及大学的教职人员签署一个非犹太民族白人Aryan纳粹意识形态用语) 宣言。宣言的内容是确认自己不是犹太人,而是纯正的欧洲人,自己的身体里没有犹太人的血液。这一具有争议的措施引发了许多教授的讨论:我们是否应该合作呢?德国占领当局为什么关心我们是否是犹太人呢?最后,很多教授都同意合作并签署该宣言。他们认为,为维持大学的开放并继续教学,应当与德国当局合作并签署该宣言。比起学校被支持纳粹的人侵占而开展教学,选择签署宣言并继续教学或许是更好的选择。

      11月,纳粹的新一轮措施又开始了。所有犹太人或者犹太人后裔教职人员,公务人员都被纳粹解雇了。30岁就被任命为教授的Meijers 教授也在被解雇之列。这意味着他和其他优秀的犹太教授不能给学生授课或担任教职了,于大学是巨大的损失。学校的教授又开始讨论,应该怎么应对这一措施呢。是否进行抗议?如果抗议,是否采取关闭学校的方式?是否呼吁学生罢课?

     作为法学院的院长,Cleveringa教授主张应划清界限,不接受这一措施19401126日,他在莱顿学术楼大礼堂发表演讲,抗议德国占领当局解雇莱顿大学犹太同事和他的导师。1126日,他走到学术楼的大讲堂前,对本应等待Meijers教授授课的学生发表抗议演讲:

I stand here before you today, a time when you expect someone else: your teacher and mine, Meijer. The reason for this is a letter received by him this morning from the department of education, Arts and Science, which said the following, and I quote: ‘In name of the Reich Commissioner of the occupied Dutch territory, concerning non-Aryan government staff and equivalent personnel, I inform you that as of today you’ve been relieved of your duties as professor at Leiden University.’ [] In accordance with Dutch tradition, the Constitution states that every dutch person can serve his country in any way and be appointed to any function or dignity, and grants them equal civil and citizen’s rights, regardless of their religion. According to article 43 of the Law of Armed Conflict, the occupying force is obliged to respect the country’s laws unless absolutely prevented to do so. We can see it no other way than that the Germans were prevented in no way that would give cause to remove Meijers from where he was. […] This is where we draw the line. This is what we stand for as a University, as a people and as a nation.

      演讲结束,一个学生立即站起来唱荷兰国歌。所有其他在场人员也都一起唱了起来。可见,大家都认为德国的所做作为是卑鄙的,他们抗议这样的措施。他的演讲随后被学生印成册子,并分发给各个大学。然而,Meijers 教授仍被带往波兰集中营,直到解放。

       同时,1941年夏天,Cleveringa教授被德国秘密警察逮捕,并被关在海牙席凡宁根被称为奥兰治旅馆的监狱。莱顿学生因此罢课,大学也关闭。Cleveringa教授的第一个博士生当时也拒绝重新找导师。1944Cleveringa教授被转到另外一个监狱,解放时才被释放。19459Cleveringa教授和Meijers 教授重返课堂。

      每个人都知道,直接反对德国在当时是有风险的。Cleveringa教授并没有让学生罢课或者抗议,也没有敦促学生警醒。他告诉学生Meijers教授的学术成就,Meijers教授发表了什么文章,Meijers教授在国外如何有名。这是一个非常平静而谦虚的演讲,但却令人印象深刻。在当时的环境,Cleveringa教授敢于抗议德国纳粹的措施这一事实本身就使他的演讲意义非凡

      由于Cleveringa教授对纳粹的抵抗,美国政府授予他自由勋章。2015年,他的演讲被评为荷兰最佳演讲。此外,为了纪念他,莱顿大学专们设立一个Cleveringa教席,每年任命一位教授,履职一年。Cleveringa教席老师1126日(周末的时候会调整日期)在学术楼大礼堂发表就职演说。

    Cleveringa教授的演讲,对于我们每一个人都意义深远。莱顿大学的校训是Bastion of Freedom 自由的捍卫者/堡垒。为了科学研究,为了给每个人提供教育,学校需要思考的自由,表达的自由,宗教的自由。19401126日对于莱顿大学,对于荷兰变得如此重要,正是因为那天第一次有一个公共机构敢于抗议纳粹德国的措施。此种勇气和自由的精神,值得纪念和赞扬。

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